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创新者是怎样炼成的

作者:《首席招聘官》来源:2013年第二期 总004期时间:2013-06-26
摘要:有人认为创新者是天生的,但克里斯坦森却认为创新者是可以练习的。掌握联想、观察、实验、质疑和社交这五项发现技能,也许你也能成为一名创新者。

    创新有时候意味着产业革命,意味着竞争优势和巨大财富,就像苹果iPod击败了索尼Walkman,星巴克的“第三生活空间”让其它咖啡店黯然失色……这都是创新的力量。很多企业都渴望创新,于是煞费苦心地搜罗创新人才。在他们眼里,创新者就是天生,似乎他们并不需要花费太大的努力,就能研发出新的产品和服务。但是克莱顿·克里斯坦森(Clayton M. Christensen)却不这么认为。
    克里斯坦森是哈佛大学商学院的著名教授,常年从事创新管理的研究。1997年曾出版了《创新者的窘境》一书,确立了其在创新管理领域的权威地位。最近他又与杰夫·戴尔(Jeff Dyer)和赫尔·葛瑞格森(Hal Gregersen)两位知名教授推出《创新者的基因》一书,对创新进行了深入研究,试图追踪创新型而且往往具有破坏性商业思想的来源。他们采访和调查了研发出革命性产品和服务的首创者,以及利用创新型商机建立起来的公司的创办者及CEO们,得出结论:每个人都能越来越具有创新精神,只要掌握创新者特有的五个发现技能,就能激活埋伏在体内的创新基因。

 

成为创新者的五项发现技能

 

    克里斯坦森认为创新者所特有的五项发现技能包括:联想、观察、实验、质疑和社交。他认为这些技能并不纯粹是天赋,而是可以经过练习、后天培养的技能。
    苹果Mac OS操作系统的诞生就是乔布斯(Steven Jobs)从书法中获得的灵感。他把书法知识和计算机这两个不同领域的构想成功连结起来,为Macintosh电脑屏幕构思了“所见即所得”的视觉化操作系统。这就是联想——联想能力强的人,善于把似乎互不相干的问题或点子连接起来,挖掘新的方向,直到找到适合自身企业的创新点子。 
    金融服务软件公司Intuit的创办者库克(Scott Cook)则是个非常细致的观察家。他创造Quicken软件的灵感,来自他发现太太处理家庭财务时遇到的种种不便。虽然他太太购买了一些理财软件,但是处理过程依然繁琐,于是他得出了制作有助于他太太“有效解决问题”的快捷理财软件的构想。这个有丰富网上功能、简单快捷的家庭和个人财务管理软件Quicken一经面世,就广受欢迎。创新者会仔细、刻意且不断地注意顾客、供应商和其它公司活动中的细微末节,以获得用方法形式的洞见。 
    线上零售商亚马逊的创始人贝佐斯(Jeff Bezos)自幼就养成了面对挑战,自己想办法解决的习惯。这种勇于尝试的作风,也成为了亚马逊可贵的文化。亚马逊最初的想法是通过互联网,在无库存的情况下销售书籍,但是后来他们花了七到九年的时间,通过各种尝试,才建成了亚马逊独到的商业模式。创新公司与普通公司企业文化最大的不同在于鼓励尝试、接受失败,并从失败中学习。 
如果一个人善于观察,或者实验,但是没有任何疑问,也很难实现创新。克里斯坦森认为成功的企业家有事事疑问的特质。戴尔电脑的创始人迈克尔·戴尔(Michael Dell)就说,“面对周遭世界,我总是想办法提出疑问,从与他人的谈话中找到新的构想。”管理大师德鲁克也认为,“最困难和最重要的工作,绝对不是寻找正确的答案,而是寻找正确的问题。” 
    创新者最后一个特质就是社交。创新者对建立人脉有自己的定义,他们总是刻意接触那些与自己观点不同的人,并与之交谈,从而扩大自己的知识范畴。这种人脉不分性别、年龄、行业、国籍,甚至政治信仰。电子机票的创新念头就是来自Jetblue航空公司创办人、现任巴西Azul航空公司总裁大卫·尼尔曼(David Neeleman)与公司职员交谈中获得的灵感。

 

如何挖掘和培养人才的创新特质

 

    克里斯坦森提出通过“质疑-观察-交流-实验-联想”这一模式,就可以造就创新者的DNA。质疑使创新者摆脱现状,考虑新的可能性;观察使创新者能从顾客、供应商以及其它公司的作为中,挖掘他们的行为细节,以获得新的形式方式;实验使他们毫不放松地尝试新的经验和探索世界;与各种不同背景的人社交,则使他们得以获得完全不同的观点。在此基础上,进行联想,就能挖掘新的洞见。 
    成为创新者的方法,就是“练习、练习、再练习。”克里斯坦森建议每个人身边带一本日记,如果有什么问题就记下来,每天花几分钟的时间来思考这些问题。观察别人的时候,也最好做做笔记。看看自己从其他人身上学到了什么?他人给你印象最深刻的是什么?他人最感兴趣的是什么?诸如此类。如果要找人交谈,最好也是找一些自己不同类型的人:不同楼层、不同办公室、不同公司或不同国籍。经过一段时间的积累,你就能发现身上创新基因的明显变化。 
    这些创新的企业非常注重招募有创意的职员。譬如,贝佐斯在面试求职者时就要求其讲述曾发明过的东西。在公司运营的过程中,他们也尽力提倡员工们观察和提问。不过,虽然克里斯坦森和他的同时们认为创新可以学会,但他们也提出大量的证据表明颠覆性的创新需要天赋,毕竟乔布斯只有一个。

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